principais regiões onde o idioma é (foi) faladoobs.
Família NÍGER-CONGO: esta família, considerada uma das maiores em termos do número de idiomas diferentes - cerca de 1500 - se subdivide em diversos grupos, entre os quais se destacam o Grupo Atlântico-Ocidental e o Grupo Benuê-Congo
Grupo Atlântico-Ocidental
fula (fulani; fulfulde; pulaar; peul)Mauritânia / Senegal / Gâmbia / Mali / Niger / Chade / Sudão / Guiné-Bissau / Guiné / Serra Leoa / Libéria / Costa do Marfim / Burkina-Faso / Gana / Togo / Benin / Níger / Nigéria / Camarões / Gabãoc. de 13 milhões falantes / língua veicular da África Ocidental falada em cerca de 20 países
wolofSenegal / Gâmbia / Guiné-Bissau / Mali / Mauritâniac. de 5 milhões falantes
Grupo Benuê-Congo (este grupo se subdivide em Línguas Bantas (subgrupo Bantoide) e Línguas não-Bantas (outros subgrupos)
1) Línguas Bantas mais faladas(subgrupo Bantoide)
swahili Tanzânia / Kênia / Uganda / Ruanda / Moçambiquec. de 5 milhões falantes como língua materna / amplamente utilizada como língua veicular da África Oriental; considerando as pessoas que a utilizam como segunda língua, o swahili chega a cerca de 50 milhões de falantes
zuluÁfrica do Sul / Lesoto / Suazilândia / Malawi / Moçambiquec. de 12 milhões falantes
shonaZimbábue / Botsuana / Zâmbia
c. de 11 milhões falantes
chichewa (chewa; nyanja)
Malawi / Zâmbia / Moçambique
c. de 10 milhões falantes
ruanda (rwanda)
Ruanda / Burundi / Uganda / Rep. Dem. Congo
c. de 10 milhões falantes
rundi
Burundi / Ruanda / Tanzânia
c. de 9 milhões falantes
sukuma
Tanzânia
c. de 8 milhões falantes
xhosa (xosa)
África do Sul / Lesoto / Suazilândia
c. de 8 milhões falantes
gikuyu (kikuyu)
Quênia
c. de 7 milhões falantes
kikongo (kongo)
Rep. Dem. Congo / Congo / Angola
c. de 7 milhões falantes
luba-kasai (luba-lulua; luva)
Rep. Dem. Congo
c. de 7 milhões falantes
luganda (ganda)
Uganda
c. de 7 milhões falantes
macua (makhuwa)
Moçambiquec. de 7 milhões falantes
lingala (ngala)
Congo / Rep. Dem. Congo
c. de 6 milhões falantes
umbundo (mbundu do sul; ovimbundu)
Angolac. de 6 milhões falantes
sepedi (sotho do norte)
África do Sul / Botsuana
c. de 5 milhões falantes
sesoto (sotho do sul)
África do Sul / Lesoto / Suazilândia
c. de 5 milhões falantes
tsuana (tswana)
África do Sul / Botsuana / Zimbabwe / Namíbia
c. de 5 milhões falantes
bemba
Zâmbia / Rep. Dem. do Congo
c. 4 milhões falantes
kamba (kikamba)
Quênia

c. 4 milhões falantes
kimbundo (quimbundo; mbundu; mbundu do norte; luanda; lunda)
Angola
c. 4 milhões falantes
tsongaÁfrica do Sul / Moçambique / Lesoto / Suazilândia
c. 4 milhões falantes
2) Línguas não-Bantas
edo (bini)Nigériasubgrupo Edoide / c. de 1 milhão falantes
igbo (ibo)Nigériasubgrupo Igboide / c. de 18 milhões falantes
iorubá (yoruba)Nigéria / Serra Leoa / Togo / Beninsubgrupo Defoide / c. de 20 milhões falantes / obs.: no Brasil e em Cuba, os escravos que falavam iorubá eram chamados de nagô; língua nagô.
Família NILO-SAARIANA
bertaEtiópia / Eritreia / Sudãoc. de 146 mil falantes
furSudão / Chadec. de 500 mil falantes
gumuzEtiópia / Sudão / Eritreiac. de 200 mil falantes
kalenjinQuêniac. de 5 milhões falantes
kanuri (canuri)Nigéria / Sudão / Chade / Niger / Camarõesc. de 3,7 milhões falantes
kunamaEritreia / Etiópiac. de 194 mil falantes
masai (maasai)Quênia / Tanzâniac. de 1,3 milhão falantes
núbio (nobiin)Sudão / Egitoc. de 600 mil falantes
núbio arcaico (velho núbio) (+)Língua extinta falada na região da Núbia (sul do Egito e norte do Sudão)extinta no século XV d.C.
songhayBurkina-Faso / Mali / Nigerc. de 800 mil falantes /as línguas songhay são oriundas do antigo Império Songhay (séc. XIV a XVI);
zarma (djerma)Niger / Mali / Burkina-Fao / Nigériac. de 2,1 milhões de falantes
Família KHOISAN
jul'hoanBotsuana / Namibiac. de 10 mil falantes / no filme "Os Deuses devem estar Loucos" (1980), há alguns trechos falados em jul'hoan
nama (hotentote; khoekhoe)Namíbia / África do Sul / Botsuanac. de 250 mil falantes
sandaweTanzâniac. de 40 mil falantes